• Menu
  • Menu
Ella-Gap

Wat te doen in het bergdorpje Ella in Sri Lanka?

Het bergdorpje Ella ligt in het hart van Sri Lanka tussen de bergen en groene theevelden op een hoogte van ruim duizend meter. Ben je op zoek naar letterlijke hoogtepunten, prachtige theeplantages en de meest prachtige uitzichten? Dan ben je in Ella aan het goede adres.

Ella is een ontzettend gezellig dorpje in Sri Lanka dat je zeker in je reisroute wilt opnemen. Het deed me met (een klein beetje heimwee) terugdenken aan de relaxte plekjes Pai in Thailand en Ubud in Indonesië. Het bergdorpje ligt net als Nuwara Eliya op een behoorlijke hoogte en kent een wat koeler klimaat. Hierdoor is de regio heel geschikt is voor wandelingen. Vergis je niet, overdag kan het alsnog goed warm worden (dus ga op tijd op pad!), maar ‘s avonds kan het sterk afkoelen. In dit artikel lees je alles over de reis van en naar Ella in Sri Lanka, de leukste bezienswaardigheden om te bezoeken, de mooiste hikes om te maken en mijn favoriete eet en slaapplekje.

Ella-Gap

Hoe kom je eigenlijk in Ella, Sri Lanka?

De treinreis van Kandy naar Ella staat bekend als één van de mooiste treinreizen van de wereld. Nuwara Eliya ligt halverwege deze populaire route én is één van de tussenstops die je kunt maken tijdens deze treinreis. De rit van Kandy naar Nuwara Eliya duurt zo’n vier uur en de rit van Nuwara Eliya zo’n drie uur.

Ga je liever met je eigen TukTuk of met een auto met chauffeur? Ook dat is absoluut aan te raden. Wij kozen ervoor om met onze eigen TukTuk van Kandy naar Ella te rijden en te stoppen we waar we maar wilden. En dat was echt fantastisch. Met de TukTuk was het een prachtige route om te rijden. Het was vaak behoorlijk klimmen, waarna er een prachtige afdaling volgde. We reden langs theeplantages, slingerden over de kronkelende wegen omhoog en weer omlaag en stopten op de mooiste plekken.

Hiken naar de top van Ella Rock

Vanuit onze accommodatie in Ella keken we er al op uit: Ella Gap (het diepe dal tussen Ella Rock en Little Adam’s Peak) en Ella Rock. Net als in Sigiriya trokken we ook hier er rond een uur of 8 ‘s ochtends op uit om Ella Rock te beklimmen. We parkeerden de tuktuk bij het treinstationnetje Kithalella en wandelden via het spoor (en ja, dit is heel normaal in Sri Lanka) en tussen theeplantages door om vervolgens te beginnen aan de klim naar Ella Rock. Het eerste stuk van de klim gaat redelijk rustig, maar hoe dichter bij de top je komt, hoe lastiger en zwaarder de klim wordt. Een boel gesteun en gepuf natuurlijk, maar uiteindelijk bereikten we dan echt de top. Wat een uitzicht! Eén van de beste uitzichten in Ella én in Sri Lanka.

De hike is een stuk zwaarder dan de hike naar Little Adam’s Peak. Maar met een redelijke conditie is deze hike goed te doen. Natuurlijk is het afzien, zeker tijdens het meest steile stuk, maar het uitzicht is het absoluut waard. De beste tijd om Ella Rock te beklimmen is vroeg in de ochtend. Het wordt al snel heet én je komt maar een handjevol andere wandelaars tegen.

De route naar Ella Rock

Wanneer je de route naar Ella Rock zonder gids wandelt is het handig om te weten welke route je het beste kunt volgen. Een gids is niet perse nodig, tenzij je tijdens zonsopkomst gaat wandelen. Sowieso wil ik je aanraden de app maps.me te downloaden (inclusief de kaart van Sri Lanka, zodat je offline navigatie hebt). Het treinspoor zal deze app niet herkennen als wandelroute, maar wanneer je eenmaal op de route zit, zal maps.me je al snel de goede richting op wijzen.

  1. Zoals ik al aangaf parkeerden wij bij het Kithalella treinstation. Je kunt je hier ook laten afzetten met een TukTuk.
  2. Vanaf het Kithalella treinstation wandel je zo’n 400 meter over het spoor (in de tegenovergestelde richting van Ella).
  3. Let goed op, want al redelijk snel ligt er aan de linkerkant van het spoor een pad (tussen de bordjes 166 1/2 en 166 1/4). Dit pad aan je linkerhand moet je inslaan. Wij liepen hier de eerste keer voorbij, aangezien het pad slecht zichtbaar was.
  4. Na ongeveer een minuut wandelen moet je een bruggetje zien, waar je overheen wandelt.
  5. Op de kruising na het bruggetje sla je direct linksaf. Je wandelt over een pad tussen de theeplantages en grassen. Je blijft gewoon het pad rechtdoor volgen waarbij het pad al geleidelijk omhoog gaat.
  6. Hierna is het eigenlijk vooral zaak om het pad te blijven volgen. Het pad wordt steeds iets breder en buigt wat af naar rechts.
  7. Na een tijdje kom je al bij een mooi uitzichtpunt uit met een grote steen (kan niet missen). Veel wandelaars houden hier een korte pauze.
  8. En dan begint de echte klim tussen de Eucalyptus bomen. Je kunt nu eigenlijk niet meer ‘verdwalen’, want het pad stuurt je steil omhoog. En steil is het zeker, er komt heel wat geklauter bij te kijken. Wanneer het regent lijkt het me dan ook niet fijn en erg glibberig om hier te lopen
  9. En dan ben je eindelijk bij de top van Ella Rock aangekomen!
  10. De terugweg naar beneden is eigenlijk precies hetzelfde als de heenweg omhoog.

Ella-rock-sri-lanka

Ella-rock-sri-lanka

Ella-rock-sri-lanka

Ella-rock-sri-lanka
Hiken-naar-Ella-Rock

Genieten van het uitzicht op de iconische Nine Arch Bridge

Dé plek waar Ella om bekend staat (naast de treinreis) is de Nine Arch Bridge. Google op ‘Ella Sri Lanka’ en de Nine Arch Bridge is wat je ziet. Terecht, want het is een ontzettend fotogenieke plek die prachtplaatjes oplevert. De iconische Nine Arch Bridge is een spoorbrug tussen de groene heuvels van Ella en Demodora. De spoorbrug is gebouwd in de Britse koloniale tijd, is 24 meter hoog is en bestaat uit negen bogen.

De trein passeert de brug een aantal keren per dag en dit trekt ontzettend veel toeristen. Wij kozen ervoor om de spoorbrug te bezoeken op een moment waarop de trein niet langskwam. Dit zorgde ervoor dat er (ok, in combinatie met regen ;)) bijna niemand op of rond de brug te zien was.

Er zijn verschillende manieren om bij de Nine Arch Bridge te komen. Vanuit Ella kun je langs het spoor in de richting van Demodora lopen tot je bij een tunnel komt. Na deze tunnel zie je spoorbrug liggen. Je kunt er ook voor kiezen je eigen TukTuk te parkeren in de buurt van de Nine Arch Bridge of je door een TukTuk hier af te laten zetten. Je kunt afgezet worden aan de kant van de tunnel of juist aan de andere kant van de brug. Bij deze laatste optie moet je wel een minuut of 15 afdalen (en op de terugweg weer een steil pad en weg omhoog wandelen). Je komt dan uit bij Asanka Café, waarbij je een fantastisch uitzicht op de spoorbrug hebt van bovenaf. Via een pad naar beneden loop je vervolgens naar de brug toe.

Nine-Arch-Bridge-Ella-Sri-Lanka

Wandelen naar Little Adam’s Peak

De wandeling naar Little Adam’s Peak is volgens velen ook een absolute must do. Ik vond het absoluut mooi, maar vond de hike naar Ella Rock wel écht leuker (ok en zwaarder). De route is een stuk minder uitdagend dan het beklimmen van Ella Rock. Dit merk je ook in het aantal toeristen, wij wandelden op een gegeven moment bijna in colonne naar boven. Nu moet ik wel zeggen dat we hier rond een uur of tien ‘s ochtends aankwamen. Waarschijnlijk is het gevoel totaal anders wanneer je hier ‘s ochtends vroeg als één van de weinigen wandelt.

Bij de hike naar Little Adam’s Peak passeer je eerst een aantal theeplantages, waarna je uitzicht hebt op de valleien en heuvels rond Ella. Waar de wandeling vrij vlak begint, is het laatste gedeelte van de wandeling een stuk pittiger. Via een aantal trappen en een zandpad klim je omhoog naar de top. De uitzichten op Ella Gap en Ella Rock zijn fantastisch. Via dezelfde route wandel je weer terug.

Little-Adam's-Peak-Ella-Sri-Lanka-bezienswaardigheden

Eten bij Matey’s Hut

Ella zelf zit vol met leuke eetplekjes. De toeristen weten Ella en de hippe eetplekjes goed te vinden, wat je terug ziet aan de (bijna Westerse) prijzen van de gemiddelde eetgelegenheid. Bij Matey Hut is dit niet het geval. Dit eetplekje heeft maar een beperkt aantal tafeltjes. Op tijd komen is dan ook aan te bevelen, tenzij je in de rij wilt staan. Maar ook eventjes wachten (ok een halfuur misschien) tot een tafeltje vrijkomt is het waard, want het eten is erg lekker (en goedkoop). Na de eerste keer eten bij Matey Hut zijn we nog drie keer teruggekomen en elke keer aten we weer wat anders. Genoeg variatie dus! 

Overnachten bij Nest of Peak

De meeste accommodaties rondom Ella liggen heel wat hoger dan het dorpje zelf. Zo ook Nest of Peak. Maar wat een uitzicht zeg! Wauw. Je kijkt uit op Ella Rock, een waterval en als je goed oplet kun je ook de trein die richting Nuwara Eliya rijdt spotten. Wel zou ik kiezen voor één van de deluxe tweepersoonskamers met balkon (waar wij €33 per nacht voor betaalden), want dan heb je een mooi balkon waar je je ontbijt krijgt geserveerd en waar je op zitzakken kunt genieten van het uitzicht. 

accommodaties-nest-of-peak-ella
accommodaties-nest-of-peak-ella

accommodaties-nest-of-peak-ella

Leave a reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

2 comments